« L’affaire Monat-Roditi »

Les éditions Allia ont annoncé la publication prochaine de l’entretien accordé par Hannah Höch au journaliste et critique d’art Édouard Roditi en 1959, inédit en français — sans doute l’un des entretiens les plus connus de l’artiste, avec celui de Suzanne Pagé paru en 1976. Très diffusé, il contribua à accroître la visibilité de Höch au sortir de la Seconde Guerre mondiale : elle, la discrète « fourmi parmi les cigales1 », mais aussi l’une des principales prêteuses de matériel et d’œuvres dadaïstes lors de l’exposition-phare « Dada. Dokumente einer Bewegung » (<Dada. Documents d’un mouvement>) qui avait eu lieu l’année précédente à la Kunsthalle de Düsseldorf — entre autres2 .

A la publication de cet entretien en 1959, Höch reçu une véritable volée de bois vert de la part de ses anciens camarades dadaïstes. Dans le cadre de mes recherches de thèse, j’ai eu l’occasion de me pencher sur cette « affaire Roditi », qui s’étend de 1959 à 1964 et témoigne du contrôle exercé par les anciens dadaïstes sur le discours relatif au mouvement, à l’époque où Dada attire l’attention des historiens, des critiques d’art et des musées. A l’occasion de sa publication prochaine, je vous propose un aperçu du contexte de publication et de la réception de ce fameux entretien, extrait du premier chapitre de ma thèse, récemment achevé.

L’objet de la discorde — Der Monat du mois de novembre 1959, n°134.
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  1. H. Richter, Dada — art et anti-art, Paris, Les belles lettres, 2016 (Le goût des idées), p. 124. []
  2. D’après notre comptage, réalisé à partir de l’index des archives Hannah Höch (Lebenscollage), ce sont près de 700 documents concernant les années 1915 à 1922 qui sont conservés par l’artiste. Lorsque les dadaïstes « vieillissants » et les commissaires d’exposition s’y intéressent après-guerre, Höch se retrouve à la fois très sollicitée et peu reconnue. []

Käthe Kollwitz, Hannah Höch, Alice Lex-Nerlinger : trois nuances d’engagement

Je devais intervenir, ce vendredi 13 décembre 2019, dans le cadre du colloque “Regards sur Käthe Kollwitz”. Malheureusement, les grèves m’en empêchèrent. Voici la version écrite de l’exposé oral que je comptais faire. La section des commentaires ne remplacera pas la discussion qui s’en serait suivie, mais elle y tendra avec votre concours.

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Face au dos. L’histoire méconnue d’une photographie célèbre

Le 1er novembre naissait Hannah Höch, il y a tout juste 130 ans. Pour l’occasion, et bien qu’avec un peu de retard, je tenais à vous livrer un article (qui sera complété dans les prochains jours) qui me tient à coeur pour deux raisons. La première : son objet. Je voulais parler de cette photographie qui a écrit l’histoire de DADA et de Höch, indispensable à toutes les publications à ce sujet. La seconde : son angle d’approche. On pourrait parler de l’image, une énième fois, et en tirer, peut-être pour une des premières fois, une interprétation à part entière, dont la conclusion serait sans doute qu’elle a durablement forgé notre manière de percevoir l’artiste en lien avec Raoul Hausmann. C’est pourquoi je voulais aborder son dos, double trace historique témoignant de la manière dont l’artiste se ré-approprie sa mémoire, mais aussi de son inscription dans l’historiographie. Dans ce cas particulier, la photographie en tant qu’objet devient un noeud incomplet et instable liant mémoire personnelle et collective. 
Robert Sennecke, Sans titre ((Hannah Höch und Raoul Hausmann auf der 1. Internationale Dada-Messe Berlin), 1920, tirage sur papier argentique, 16,5 x 12 cm, Hannah-Höch-Archiv, Berlinische Galerie (Berlin).

 

Son recto est célèbre. Immanquable compagnon de toutes les contributions, articles, cours, livres sur le mouvement dadaïste, il illustre le groupe berlinois et plus particulièrement son exposition-phare, son tumultueux et discordant chant du cygne : la Première foire Internationale DADA de 1920.

Le verso, en revanche, demeure tout à fait inconnu. Il raconte pourtant la success story de l’image, nous renvoie, comme bien des dos, à sa matérialité et à son histoire d’objet. Il est émaillé d’écritures : un agglomérat d’annotations, s’échelonnant dans le temps étendu de la photographie, nous raconte sa vie d’après et comment, en passant entre quelles mains, elle s’inscrivit dans la construction d’un certain discours de l’histoire de l’art sur le mouvement dadaïste et son antenne berlinoise. 

Oublions un instant la composition, le moment merveilleusement figé où Hannah Höch se penche sur son compagnon d’alors, Raoul Hausmann, en s’appuyant légèrement sur une longue canne, et les interprétations qu’elle implique. Lui, droit comme un « i », lève son sourire et un regard à l’œil cerclé. Il tient quelque chose dans ses mains, l’attention semble sur eux, quand en réalité la nôtre se porte déjà sur l’arrière plan et les chef d’œuvres dadaïstes qu’il déploie. Oublions, et cliquons ici.

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Le jardin d’Hannah Höch – souvenir d’une visite

Le 19 mai dernier,  je profitais d’une visite organisée par Madame Bauersachs pour me rendre à Heiligensee et voir enfin le jardin d’Hannah Höch – ainsi qu’une partie de sa maison… Un agréable moment d’échange qui devra demeurer au seuil de ma thèse. 

Pour qui garde en mémoire les nombreuses photos dont il planta le décor, le jardin d’Hannah Höch n’est plus si foisonnant malgré le printemps qui le couvre de soleil et de ciel bleu. Hormis les plantes jaillissantes qui accompagnent indifféremment le visiteur curieux et l’invité chanceux du portillon à l’entrée, le long d’un étroit chemin pavé, les essences semblent s’y être dissipées, la pelouse, avoir gagné du terrain à l’arrière de la parcelle, jusqu’à quasiment recouvrir l’ancien potager ; comme s’il ressentait, d’une certaine façon, l’éloignement temporel de sa fameuse propriétaire et créatrice s’accroître, irrémédiablement.

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2018, année Höch (en France) ?

Cet article dort depuis longtemps dans un dossier virtuel. Il n’est sorti de son sommeil qu’avec les premières chaleurs de l’été berlinois.

L’année 2018 semblerait bien avoir signé le retour d’Hannah Höch sur les cimaises françaises ; et augurer de surcroît, si ce n’est un renouveau de l’approche traditionnelle de son œuvre, du moins un regain d’intérêt.

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Hannah Höch, révolutionnaire de l’art… d’après 1945 ? — Une exposition proposée par la Kunsthalle de Mannheim

Où, quoi, qui ?

Inge Herold et Karoline Hille, commissaires de l’exposition « Hannah Höch, Revolutionärin der Kunst » entendent, à l’occasion du 100ème anniversaire de DADA, réparer « une erreur »1 — la focalisation sur la période dadaïste de l’artiste, qui perdure depuis sa redécouverte au lendemain du second conflit mondial2 . Tandis que la majorité des expositions muséales jusqu’à ce jour consacrées à Hannah Höch privilégia une approche diachronique de son oeuvre, proposant soit une vision d’ensemble de sa création artistique, dans la pluralité des techniques employées3 , soit concentrant sa réflexion sur les photomontages4 considérés comme son medium de prédilection5 , la Mannheimer Kunsthalle fait état d’une partie longtemps occultée de sa carrière, l’oeuvre d’après 1945. Un pari audacieux, tant par ses partis-pris muséographiques qu’eu égard à l’état de la recherche académique en la matière, qui a pour mérite de susciter la curiosité du visiteur pour la complexité d’une carrière artistique, mais peine cependant à relier la « Grande Dame DADA » à ses facettes les plus révolutionnaires, malgré la promesse de son titre.

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  1. Selon Susanne Kaufmann pour Kultur Info sur SWR2, « Hannah Höchs Retrospektive in Mannheim : Revolutionärin der Kunst », le 22.4.2016. (http://www.swr.de/swr2/kultur-info/hannah-hoech-mannheim/-/id=9597116/did=17316396/nid=9597116/1gk3p1t/index.html) []
  2. Hannah Höch recevra, dans la dernière partie de sa vie, de nombreuses visites d’artistes (notamment Fluxus) et d’historiens de l’art. Sa collection d’oeuvres dadaïstes, rassemblée au contact de ses amis d’alors et conservée dans un coffre enterré dans son jardin durant la Seconde Guerre mondiale, sera également largement requise dans les expositions qui marquent l’entrée de Dada dans le paysage muséal de l’après-guerre. En témoignent les pièces autographes de ses archives (voir Eine Lebenscollage, Band III (1946-1978). Dokumente und Materialen aus dem Leben der Künstlerin, édité par les Künstler-Archiven de la Berlinische Galerie, Berlin, 2001 (LC III). Sur sa réception, voir notamment Ellen Maurer, Hannah Höch, jenseits fester Grenzen : das malerische Werk bis 1945, éd. Gebr. Mann, Berlin, 1995. []
  3. Citons notamment Hannah Höch : Fotomontage und Gemälde à la Kunsthalle de Bielefeld en 1973, Hannah Höch : collages, peintures, aquarelles, gouaches, dessins en 1976 au Musée d’Art Moderne de la ville de Paris puis à la Nationalgalerie de Berlin, Hannah Höch : Fotomontagen, Gemälde, Aquarelle à la Kunsthalle de Tübingen quatre années plus tard, ou encore Hannah Höch 1889-1978 : Ihr Werk, ihr Leben, ihre Freunde à la Berlinische Galerie en 1989, suivie par l’exposition du musée de sa ville natale en 1993 sobrement intitulée Hannah Höch : Gotha 1889-1978 Berlin ou, plus récemment, celle du Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia de Madrid en 2004. []
  4. Et ce dès 1971 avec Hannah Höch : Collagen aus den Jahren 1916-1971 à l’Académie des Beaux-Arts de Berlin, dont le découpage chronologique recouvre alors sa carrière entière, puis Collages : Hannah Höch 1889-1978 à l’Institüt dür Auslandsbeziehungen de Stuttgart en 1985, The Photomontages of Hannah Höch qui se tint outre-atlantique au Minneapolis Walker Art Center en 1996 ou enfin, plus récemment, la rétrospective Hannah Höch à la Whitechapel Gallery de Londres, dont l’objectif était d’ « [illustrer] sa contribution au développement du collage et du photomontage, ainsi qu’à celui de la modernité elle-même » (Iwona Blazwick, « Introduction. Les beautés du hasard : Hannah Höch (1889-1978) » in Hannah Höch, p.5) et Hannah Höch : Aller Anfang ist Dada ! qui, à la Berlinische Galerie en 2007 puis au Musée Tinguely de Bâle l’année suivante, présentant, sous le commissariat de Ralf Burmeister, directeur des archives de l’archive au musée berlinois, « l’oeuvre d’Hannah Höch sous différents angles thématiques rendant évidente la manière dont l’artiste exerça sa vie durant une pensée collagiste typiquement dadaïste et une pratique sans borne esthétique — par delà tous les ismes » (Jörn Mekert et Ralf Burmeister, « Avant-propos » in Hannah Höch : Aller Anfang ist Dada, p.7). []
  5. Pour justifier l’originalité des photomontages de l’artiste face aux emprunts stylistiques qui nourrissent son oeuvre peinte ou dessinée, Peter Boswell commente : « En présence d’une tradition bien établie à laquelle se référer, elle avait tendance à accepter les conventions, en matière de sujet comme de style, établies par d’autres, qu’il s’agisse des traditions centenaires de la peinture romantique du Nord ou des innovations stylistiques modernes de ses contemporains » (« When there was an established tradition to respond to, her tendency was to accept conventions of subject and style set by others, whether these were the centuries-old traditions of Northern romantic painting or the modern stylistic innovations of her contemporaries »), in Peter Boswell, « Hannah Höch : Through the Looking Glass » in Peter Boswell et Maria Makela, The Photomontages of Hannah Höch, cat. expo., Walker Art Center de Minneapolis (octobre 1996-février 1997), Museum of Modern Art de New-York (février-mai 1997), Los Angeles County Museum of Art (juin-septembre 1997), éd. du Walter Art Center, Minneapolis, 1996, p.21. []

Hannah Höch et alia

Ce carnet vise d’une part à transmettre l’actualité des recherches en langues allemande et anglaise sur Hannah Höch (Gotha, 1889 — Berlin, 1978), artiste notamment connue pour sa participation au tumultueux groupe dadaïste berlinois, mais dont la carrière traverse le XXème siècle, à laquelle je consacre ma thèse. D’autre part, il a pour objectif de soutenir le développement d’une pensée scientifique sur les différents facteurs ayant influencé sa production artistique, et se garde en cela la possibilité d’aborder moult champs d’études et sujets me permettant, de prêt ou de loin, de développer une approche circonstanciée du processus créatif de l’artiste, au rythme parfois saccadé de mes recherches…

Théorie et histoire des médias, de la technique, de l’art, des avant-gardes, gender et memory studies… Critiques de sources, d’ouvrages, d’expositions… sont autant de thématiques qui pourront surgir, ça et là. Cette liste n’est pas une promesse, ni un programme : ce sont des pistes lancées à moi-même et ouvertes à vos suggestions.

Il m’a fallut du temps avant de me décider : qu’allais-je mettre dans ce carnet ? Comment trouver le bon ton ? Et puis, progressivement, cela s’est installé comme une évidence : j’avais besoin d’un espace de liberté pour confier, jeter un peu mes pensées en désordre. Il ne s’agira pas de maintenir la rigueur académique des pages de ma thèse — parfois, quelques démonstrations sauteront, mais je ne refuserai jamais de préciser ma pensée. Il ne s’agira pas non plus d’en faire un brouillon de mes différents chapitres — mais bien plutôt d’adopter un style d’écriture plus libre et de m’y adonner parfois à ces petits à côtés que l’on adorerait faire et qui pimentent la recherche, bien qu’ils lui soient autrement inutiles. En somme, j’aimerais pouvoir y valoriser cette vie intellectuelle intérieure aiguillée par le travail de recherche.